Saint Michel de Chalcédoine

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  Revue des études byzantines Saint Michel de Chalcédoine François Halkin Citer ce document Cite this document : Halkin François. Saint Michel de Chalcédoine. In: Revue des études byzantines, tome 19, 1961. pp. 157-164 ; doi : 10.3406/rebyz.1961.1250http://www.persee.fr/doc/rebyz_0766-5598_1961_num_19_1_1250 Document généré le 26/04/2016  SAINT MICHEL DE CHALCEDOINE Pour honorer le R. P. Janin qui a longtemps résidé à Kadikoy- Chalcédoine et qui, parmi tant de monographies d'histoire et de géographie byzantines, n'a pas manqué d'en consacrer une à la ville de sainte Euphémie et du Concile de 451 (1), voici un petit texte hagiographique inédit, traitant d'un saint de Chalcédoine inconnu à ce jour et mentionnant une église de Chalcédoine dont je n'ai pas trouvé trace ailleurs. Il s'agit de la vie brève (ou « synaxaire ») de saint Michel le thaumaturge, insérée à la date du 1er mai dans le manuscrit Paris grec 1574 (2). Ce menée trimestriel (mars-avril-mai) ne contient pas une seule notice biographique en dehors de celle-là. D'après le colophon qui se lit au folio 235, la transcription du volume fut achevée le 27 décembre 6913 (= 1404) par André, prêtre et archiviste (3). C'est apparemment le même scribe qui se désigne avec plus de précision à la fin d'autres manuscrits : '??d??a? ? ?ea?t???? ??t?? ?a? taß????????? ? ????p????- p?t?? (4). Il appartenait sans doute au clergé d'une église Saint- Procope, à Constantinople (5). Pourquoi le copiste a-t-il fait place, dans son menée de printemps, à la notice de saint Michel de Chalcédoine et à celle-là seulement ? On peut supposer qu'il écrivait pour le compte d'un dévot de ce thaumaturge, voire pour l'église Saint-Constantin où son corps était vénéré. Mais aucun indice précis ne vient confirmer cette hypothèse. (1) Échos d Orient, t. 21 (1922), p. 352-386. Comparer la notice plus brève du Dictionnaire d hist. et de géogr. eccl., t. 12 (1950-53), col. 270-277. (2) Cf. BHG3 (== Bibliotheca hagiographica graeca, 3e éd., 1957), t. 3, p. 50, n° 2274. Un second ms., également un menée trimestriel du xve siècle, le n° 246 du Métochion du Saint-Sépulcre, connu depuis 1899 (cf. A. Papadopoulos-Kerameus, ?e??s???µ?- t??? ß?ß???????, t. 4, p. 214), m'avait échappé; il m'a été obligeamment signalé par le R. P. Jean Darrouzès, A. A. Le fonds du Métochion est malheureusement inaccessible (cf. M. Richard, Répertoire, 2e éd., 1958, p. 114, n° 431). (3) ... ?e??? ??t?? '??d???? ?a? taß????a???? t?? aµa?t????. Cf. ?. ?µ??t, dans la Revue des bibliothèques, t. 2 (1892), p. 3. (4) M. Vogel et V. Gardthausen, Die griechischen Schreiber... (Leipzig, 1909), p. 27. (5) Il y en avait quatre; la plus importante, située près de Chéloné, fêtait l'anniversaire de sa dédicace le 4 août. R. Janin, Églises et monastères de Constantinople (Paris, 1953), p. 458-460.  158 revue des études byzantines D'après l'hagiographe dont on va lire la prose, Michel est né au pays de Kapous, dans le diocèse de Chalcédoine. Ses parents possédaient beaucoup de bétail et se montraient généreux envers les pauvres. Dès le berceau, il fit pressentir qu'il se distinguerait un jour par ses austérités chaque fois que sa mère avait fait un repas plus fin ou plus abondant, il refusait le sein (§ 1). L'empereur, venu chasser dans la région, demande au père du jeune homme un de ses fils. On lui cède le benjamin de la famille, notre Michel. Méprisant la gloire passagère, le nouveau courtisan s'adonne aux veilles et au jeûne (§ 2). Il se garde soigneusement de l'hérésie iconomaque et meurt « plein d'orthodoxie ». Son corps échappe à la corruption, et ses miracles inondent la terre entière (§ 3). Une lumière divine éclaire sa tombe, nuit et jour. Les guérisons se multiplient. Evêque et fidèles transportent solennellement la dépouille de Michel à l'église Saint-Constantin, conformément à la prophétie qu'il avait faite de son vivant (§4). Guérison de Jean et du forgeron (*) Georges. Grâce à l'huile qui brûle devant le cercueil, l'évêque de Chalcédoine recouvre la santé. Un homme que son voisin projetait d'assassiner est averti nuitamment par le saint. Les « enfants des Agaréniens » qui voulaient malmener les chrétiens du quartier en sont empêchés par une apparition de Michel (§ 5). L'impératrice Theodora, épouse du premier Paléologue, désireuse d'obtenir une relique, envoie un messager qui corrompt le gardien. Ensemble, ils s'apprêtent à amputer le corps du saint; mais celui-ci retire sa main et la referme, tandis que la main du sacrilège se dessèche (§ 6). Fiévreux, frissonnants et malades de tout genre sont guéris par l'attouchement de la châsse (§ 7). De ce bref résumé, il ressort à l'évidence que le biographe n'avait à sa disposition aucun document concernant la vie du saint. Sa chronologie est des plus vagues il situe l'histoire à l'époque des iconoclastes (§ 3), sans autre précision. Il est incapable de donner un nom à l'empereur qui emmène Michel à Constantinople. Les deux évêques de Chalcédoine, celui qui procède à la translation du corps (§ 4) et le miraculé du paragraphe suivant, sont également anonymes. On admet- (*) Ou chaudronnier.  SAINT MICHEL DE CHALCÉDOINE 159 tra difficilement qu'une information aussi floue repose sur autre chose que des on-dit ou des conjectures sans base suffisante. Trois ou quatre détails seulement retiennent l'attention de l historien : le nom du pays natal (§ 1), le vocable du sanctuaire qui abrite les restes mortels du saint (§ 4), l'épisode des musulmans, à la fin du § 5, et la tentative indélicate de la très pieuse augusta (§ 6). Le toponyme ??p???, dont l'auteur doit sans doute la mention à quelque tradition locale, ne semble pas attesté par ailleurs (6), non plus que l'église Saint-Constantin, dédiée au premier empereur chrétien (7). Dans l'expression ol t?? ??a????? pa?de? (§ 5), on peut se demander s'il est réellement question d'enfants. La fin de la phrase exclut, à mon avis, cette interprétation ceux qui bientôt proclameront à l'envi la grande puissance du saint, ce sont les musulmans, et non leurs enfants dont le témoignage n'aurait guère d'importance. Il faut donc comprendre : « les Agaréniens », tout comme les ??d?? pa?de? d'Hérodote désignent les Lydiens, les ??????? pa?de? de Pindare les Grecs, et ainsi de suite. Et c'est d'une razzia turque qu'il est question, la ville étant encore aux mains des Byzantins. Or, si Brousse fut prise en 1326, Nicée en 1331 et Nicomédie probablement en 1337 (8), la chute de Chalcédoine ne paraît avoir eu lieu que vers 1350 (9). L'impératrice Theodora, « femme du premier Paléologue » (§ 6), épousa le futur Michel VIII quand il était encore à Nicée, à la cour de Jean Vatatzès (f 1254), et mourut longtemps après son mari (f 1282), le 4 mars 1303 (10). Nous arrivons ainsi à fixer trois dates plus ou moins précises la démarche de Theodora remonte à la seconde moitié du xine siècle, la rédaction du texte est antérieure à 1350 et sa transcription par le taß????????? André est de 1404. (6) Les recherches du P. Darrouzès n'ont pas été plus fructueuses que les miennes. (7) Le P. Janin ne connaît que quatre églises anciennes à Chalcédoine Sainte-Euphémie, Saint-Christophe, Sainte-Bassa et Saint-Georges, plus le monastère de Michaélitzès. Échos d Orient, t. c, p. 385-386. (8) P. Lemerle, L'émirat d'Aydin (Paris, 1957), p. 64, n. 6, et p. 109, n. 2. (9) Janin, t. c, p. 369. Il semble que dès 1308 les Turcs s'avancèrent jusque tout près de Chalcédoine. G. Georgiades Arnakis, ?? p??t?? '???µa??? (Athènes, 1947), p. 144-145 et 161. (10) Averkios Th. Papadopulos, Versuch einer Genealogie der Palaiologen (Diss. München, 1938), p. 3-4; D. J. Geanakoplos, Emperor Michael Palaeologus and the West (Cambridge, Mass., 1959), p. 25 et 370.
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