Reflexiones sobre la historia de las elites en la Argentina: usos de la teoría social en la producción historiográfica

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  50 Reflexiones sobre la historia de las elites en Argentina (1770-1930): | usos de la teoría social en la producción historiográficaTRASHUMANTE | Revista Americana de Historial Social 1 (2013): 50-72. ISSN 2322-9381 Reflexiones sobre la historia de las elites en Argentina (1770-1930): usos de la teoría social en la producción historiográfica Resumen El presente artículo propone un análisis de la historiografía argentina sobre las elites. El propósito principal no es repasar y sintetizar los problemas de investigación y los análisis interpretativos que se dieron en esta rama historiográfica, sino identificar la influencia de los aportes de la teoría social (en especial, antropológica y sociológica) en la renovación y una nueva perspectiva del estudio histórico de las elites argentinas. Como resultado de esa exploración, el artículo plantea algunas reflexiones sobre los límites y las posibilidades de los vínculos entre teoría social e investigación histórica. Palabras clave: historiografía argentina, elites, teoría social Abstract The article proposes an analysis of the historiography of elites in Argentina. The main purpose is not to review and syn-thesize the research problems and discussions that took place in this branch of Argentine historiography, but to identify the influence of the contributions of social theory (especially anthropological and sociological) in the renovation of the historical study of Argentine elites. As a result of this exploration, the article reflects on the limits and possibilities of the links between social theory and historical research. Key words:  Argentine Historiography, Elites, Social Theory Resumo O presente artigo propõe uma análise da historiografia Argentina sobre as elites. O principal objetivo não é rever e sinteti-zar os problemas de pesquisa e análise interpretativa que ocorreram neste ramo historiográfico, mas identificar a influên-cia das contribuições da teoria social (especialmente antropológica e sociológica) na renovação e uma nova perspectiva do estudo histórico das elites argentinas. Como resultado desta exploração, o artigo leva a algumas reflexões sobre os limites e as possibilidades das relações entre a teoria social e pesquisa histórica. Palavras-chave:  historiografia Argentina, elites, teoria social Leandro Losada:  Doctor en Historia por la Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires en 2005. Es investigador asistente del CONICET (Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas, Argentina) y del IEHS (Instituto de Estudios Histórico Sociales, Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires). Sus líneas de investigación giran en torno a la historia social argentina en los siglos XIX  y XX .R ecepción: 22 de agosto de 2012 Aprobación: 13 de noviembre de 2012  51 Leandro LosadaTRASHUMANTE | Revista Americana de Historial Social 1 (2013): 50-72. ISSN 2322-9381 Reflexiones sobre la historia de las elites en Argentina (1770-1930): usos de la teoría social en la producción historiográfica Leandro Losada Introducción E ste trabajo propone un recorrido por la historiografía argentina sobre elites, que, sin embargo, no será estrictamente historiográfico; es decir, no se repasarán los debates o las revisiones interpretativas de lecturas canónicas de la historia ar-gentina motivadas por los estudios sobre las elites (aunque inevitablemente habrá alguna alusión a ellas), sino que se rastreará cómo la historiografía dedicada a las elites se nutrió de la teoría social para llevar adelante esas revisiones. De manera más precisa, se procurará identificar cómo en los estudios históricos sobre las elites pueden verse lineamientos que sintonizan con formulaciones de la sociología y de la antropología.Este matiz se fundamenta en el hecho de que los préstamos y las referencias teóricas no son siempre ni necesariamente expuestos de manera explícita por los historiadores. Esto no es el resultado de investigaciones despojadas de re-cursos teóricos, sino de los usos que los historiadores hacen de la teoría: se suele considerar a ésta como un repertorio de herramientas al que se acude de manera ecléctica e incluso instrumental para concebir y nominar aquello que surge du-rante la exploración del pasado, más que como un rígido y apriorístico marco teórico en el que se encajan las evidencias encontradas durante la investigación. En consecuencia, si bien la teoría puede inspirar una determinada manera de ver las sociedades del pasado, también puede ocurrir el camino inverso: que sea la misma realidad histórica investigada la que promueva acudir a la teoría para poder decodificarla e interpretarla.Debido a la ruta aquí propuesta, entonces, algunas investigaciones dedicadas a distintos periodos y abocadas a diferentes problemas aparecerán emparentadas porque comparten influencias o aportes de la teoría antropológica o sociológica.  52 Reflexiones sobre la historia de las elites en Argentina (1770-1930): | usos de la teoría social en la producción historiográficaTRASHUMANTE | Revista Americana de Historial Social 1 (2013): 50-72. ISSN 2322-9381 Asimismo, una importante producción historiográfica, crucial en la revisión de interpretaciones tradicionales de la historia argentina, tendrá en este artículo una presencia marginal, pues en ella las huellas de la teoría sociológica o antro-pológica han tenido menor importancia que otras herramientas teóricas. Es el caso de la literatura volcada a las elites económicas; también, aunque en menor grado, de la dedicada a las elites políticas. Así es porque, por razones obvias, han sido la teoría económica y la ciencia política las que en ambas han tenido mayor influencia.En suma, la exposición se organizó en dos grandes bloques. Por un lado, nos acercaremos a las investigaciones que se han nutrido de aportes teóricos de corte más propiamente sociológico. Estas investigaciones han sido, sobre todo, las que analizaron la estructura y composición de las elites y los itinerarios de sus inte-grantes. En segundo lugar, se tratarán los estudios que incluyeron entre sus linea-mientos teóricos referencias provenientes de los estudios culturales, sobre todo de la antropología simbólica. Las formas de construcción y manifestación de estatus, los estilos de vida, las sociabilidades, las identidades, son los tópicos principales abordados por estas investigaciones. Como es usual, algunos estudios pertenecen a ambas “familias”; se hará referencia a ellas cada vez que corresponda. 1 Estudios sociales En este campo, un punto de partida ineludible son las investigaciones que toma-ron como objeto a familias de elite. En la historiografía argentina sobre elites, esta opción metodológica tuvo gran auge en los años ochenta y noventa, en especial la dedicada al periodo colonial, que es, a su vez, aquella que ha dejado, en términos cuantitativos, la producción más importante sobre elites en la historiografía argen-tina. La recurrencia a la elección de la familia como unidad de análisis derivó, en buena medida, de que la historiografía latinoamericanista colonial sobre elites, en especial la estadounidense, cuya influencia fue determinante en la historiografía argentina, resultó pionera en dicho acercamiento.  1  A tal punto se extendió esta forma de estudiar las elites que muchas investigaciones adquirieron la forma de historias de familia, contribuyendo así a que la familia dejara de ser una mera opción metodológica para convertirse en un campo historiográfico en sí mismo.  2 1. Stephanie Blank, “Patrons, Clients and Kin in Seventeenth Century Caracas: A Methodological Essay in Colonial Spanish American Social History”, Hispanic American Historical Review   54.2 (1974): 260-283; Fred Bronner, “Peruvian Encomenderos in 1630: Elite Circulation and Consolidation”, Hispanic American Historical Review   57.4 (1977): 633-659; David Brading, Mineros, comerciantes y labradores en el México borbónico (1763-1810)  (México: Fondo de Cultura Económica, 1975); Ann Twinam, “Enterprise and Elites in Eighteenth Century Medellín”, Hispanic American Historical Review   59.3 (1979): 444-475;  John Kicza, Empresarios coloniales. Familias y negocios en la ciudad de México durante los Borbones  (México: Fondo de Cultura Económica, 1986); Darrel Levi, The Prados of São Paulo: an Elite Family and Social Change, 1840-1930   (Athens and London: University of Georgia Press: 1987); Linda Lewin, Politics and Parentela in Paraiba: A Case Study of Family Based Oligarchy in Brazil   (Princeton University Press: 1987); Larissa Lomnitz y Marisol Pérez-Lizaur, Marisol,  A Mexican Elite Family, 1820-1980: Kinship, Class, and Culture (  New Jersey: Princeton University Press, 1987).2. Elisabeth Kusnesof, “The History of the Family in Latin America: A Critique of Recent Work”, Latin American Research Review   24.2 (1989): 168-186.  53 Leandro LosadaTRASHUMANTE | Revista Americana de Historial Social 1 (2013): 50-72. ISSN 2322-9381 1.1 Las elites coloniales En general, las investigaciones que estudiaron familias de elite coloniales se ins-cribieron en problemas de historia económica. El estudio de las acciones de sus miembros contemplando esa unidad más amplia que los contenía, permitió ar-gumentar, contra visiones tradicionales, la racionalidad económica de las mismas: estaban orientadas a la obtención de beneficios, aunque por medio de un delicado equilibrio entre las aspiraciones personales de estatus y los intereses y la posición social de la familia en su conjunto.Son varios los puntos en que estas investigaciones históricas se acercan a for-mulaciones de la teoría sociológica y antropológica (sean deudas explícitas o coin-cidencias derivadas del mismo trabajo de reconstrucción histórica). En primer lugar, se subrayó la múltiple racionalidad de los actores sociales. A pesar de remar-carse la racionalidad económica de las acciones de las familias de elite, se destacó con igual énfasis que la búsqueda de riqueza se articuló con otras motivaciones y racionalidades, características de sociedades de “antiguo régimen”, como el pres-tigio. Desde aquí, por ejemplo, se interpretaron (para otros casos que no son el rioplatense) inversiones a priori   difíciles de entender desde un punto de vista es-trictamente económico, como las destinadas a las tierras allí donde las actividades derivadas de ellas no fueron cruciales para la acumulación de riqueza, pero sí tuvo una considerable estatura como capital simbólico.  3  Una situación similar plantea-ron otras investigaciones, como las dirigidas al Buenos Aires de la colonia tempra-na, que estudiaron el remplazo de las familias beneméritas (las provenientes de los círculos conquistadores y de primeros pobladores) por los pioneros del comercio a comienzos del siglo 󰁸󰁶󰁩󰁩, poniendo énfasis en que entre ellos se operó un inte-resante intercambio de prestigio por riqueza, pues ambos aspectos eran necesarios para sostener una posición de elite: los núcleos fundadores empobrecidos abrieron sus filas a aquellos hombres nuevos despojados de capitales simbólicos pero provis-tos de sólidos capitales económicos.  4 En suma, las elites coloniales aparecieron como actores económicos racionales pero no por ello como meros homos economicus , debido a la importancia de la di-mensión simbólica en las acciones y en las prácticas sociales, así como en la edifica-ción de una posición distinguida. Si se quiere, sería posible poner estos retratos con los lineamientos teóricos que postulan la relación dialéctica entre la dimensión económica y la dimensión simbólica en las conductas sociales.  5  Lo cierto es que la dicotomía a menudo establecida entre prestigio y riqueza (en tanto se asocia a una, con sociedades de antiguo régimen y, la segunda, con las sociedades modernas), se demostró que es insuficiente (una constatación también advertida por otras histo-riografías, como la abocada a las elites económicas de la Inglaterra del siglo 󰁸󰁩󰁸).  6 3. Kicza, Empresarios coloniales .4. Jorge Gelman, “Cabildo y elite local. El caso de Buenos Aires en el siglo 󰁸󰁶󰁩󰁩”, Revista de Historia Económica y Social   6 (1985): 3-20.5. Marshall Sahlins, Cultura y razón práctica. Contra el utilitarismo en la teoría antropológica  (Barcelona: Gedisa, 1997).6. Martin Daunton, “Gentlemanly Capitalism and British Industry 1820-1914”, Past & Present   122 (1989): 119-158.  54 Reflexiones sobre la historia de las elites en Argentina (1770-1930): | usos de la teoría social en la producción historiográficaTRASHUMANTE | Revista Americana de Historial Social 1 (2013): 50-72. ISSN 2322-9381 En segundo lugar, la importancia de la familia y de los lazos personales en la construcción de una posición de elite propició una concepción de éstos en un tono cercano al de capital social y capital simbólico que desplegara, por ejemplo, Pierre Bourdieu.  7  La historiografía colonial demostró de manera convincente que la familia fue fundamental para alcanzar una posición de elite, así como para res-guardarla y mantenerla. Aquí aparece la idea de una estrategia familiar a la que se supeditan los intereses o los destinos de sus integrantes. Por ejemplo, la importan-cia de contar con distintos miembros de la familia en la mayor cantidad de espacios sociales posibles (la administración, la economía, la iglesia, las armas) condicionó las elecciones individuales.  8  Sin embargo, las aspiraciones personales no quedaron siempre subordinadas a las necesidades familiares. Para el Buenos Aires virreinal, por ejemplo, se ha destacado que los hijos de los grandes comerciantes no con-tinuaron las empresas de sus padres. Esto, en parte, fue el resultado de la forma característica en que se produjo la sucesión generacional de las mismas: a través de los yernos, a fin de modificar las consecuencias divisorias del patrimonio que tenían las leyes castellanas de herencia (establecían la división igualitaria de bienes, pues no existía el mayorazgo). Pero el hecho de que los hijos no continuaran los negocios de sus padres también fue el corolario de un genuino desinterés, por su parte, ante la existencia de otros destinos más atractivos en términos de poder, prestigio o influencia, como la administración o la Iglesia (aunque en Buenos Aires el comercio no estuvo recubierto del desprestigio que sí alcanzó en las grandes capitales coloniales hispanoamericanas, aquellas esferas gozaron de una mejor con-sideración que las actividades mercantiles).  9  Entre quienes se sintió más sensible-mente la supeditación de los destinos individuales a las necesidades familiares fue en las mujeres: no sólo porque sus horizontes estuvieran delimitados a ser madres  y esposas, sino porque sus elecciones matrimoniales no fueron el fruto de la libre voluntad; los casamientos digitados por los padres constituyeron lo usual durante la época colonial.  10 La importancia del capital social de la familia se advierte, a su vez, cuando el lente se enfoca en aquellos que se veían beneficiados por ser incorporados a ella, como los yernos que heredaron las grandes empresas comerciales por-teñas. Los escasos montos de las dotes han sido un indicador esgrimido en ese sentido: sugieren que fue la pertenencia social que habilitó el casamiento, más 7. Pierre Bourdieu, The Logic of Practice   (Cambridge: Polity Press, 1990).8. Juan Pablo Ferreiro,“Elites urbanas en la temprana colonia: la configuración social de Jujuy a principios del siglo 󰁸󰁶󰁩󰁩”,  Jahrbuch für Geschichte von Staat, Wirtschaft und Gesellschaft Lateinamerikas  33 (1996): 63-98; Ana María Lorandi, “Constitución de un nuevo perfil social del Tucumán en el siglo 󰁸󰁶󰁩󰁩󰁩”, Boletín del Instituto de Historia Argentina y Americana “Dr. Emilio Ravignani”  21 (2000): 99-115; Sara Mata de López, Tierra y poder en Salta. El noroeste argentino en vísperas de la independencia  (Sevilla: Diputación de Sevilla, 2000); Gustavo Paz, “Familia, linaje y red de parientes: la elite de Jujuy en el siglo 󰁸󰁶󰁩󰁩󰁩”,  Andes  8 (1997): 154-174; Ana Inés Punta, Córdoba borbónica. Persistencias coloniales en tiempo de reformas (1750-1800)  (Córdoba: Universidad Nacional de Córdoba, 1997); Roberto Di Stefano, El púlpito y la plaza. Clero, sociedad y política de la monarquía católica a la república rosista  (Buenos Aires: Siglo XXI Editores, 2004).9. Susan Socolow, Los mercaderes del Buenos Aires virreinal: Familia y comercio  (Buenos Aires: Ediciones de la Flor, 1991).10. Ana María Bascary, Familia y vida cotidiana. Tucumán a fines de la colonia  (Tucumán: Universidad Nacional del Tucumán/Universidad Pablo de Olavide, 1999); Mónica Ghirardi, Matrimonios y familias en Córdoba, 1700-1850   (Córdoba: Universidad Nacional de Córdoba, 2004).
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