Lealtad, riqueza y autonomía en el Montevideo de las invasiones inglesas / Loyalty, autonomy and wealth in Montevideo during the British Invasions to the River Plate (1806-1807)

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"Los doscientos años de las invasiones inglesas al Río de la Plata (1806-1807) suscitan la lectura que se hace desde la óptica de una de las ciudades afectadas: Montevideo. Son dos los sentimientos principales que afloran en aquel acontecimiento

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  .......................................................................................................................................................................................................................................... 23     H  u  m  a  n   i   d  a   d  e  s   A   ñ  o   V   I  •   N   º   1  •   D   i  c   i  e  m   b  r  e   2   0   0   6   I   S   S   N  :   1   5   1   0 -   5   0   2   4 Lealtad, riqueza y autonomía en elMontevideo de las invasiones inglesas Los doscientos años de las invasiones inglesas alRío de la Plata (1806-1807) suscitan la lectura quese hace desde la óptica de una de las ciudadesafectadas: Montevideo. Son dos los sentimientosprincipales que afloran en aquel acontecimiento yque se abordan en este trabajo. En primer términola lealtad, que permite apreciar también la riquezade la ciudad-puerto y que se expresa en decisionesindividuales y corporativas, entre otras, la del Cuerpode Comercio y la del Gremio de Hacendados,Saladores y Abastecedores. En segundo lugar laautonomía, mezcla de soberanía particular de hondaraigambre en la tradición hispánica y de celomercantil frente a la prepotencia de la capitalvirreinal. Lealtad y autonomía son disposiciones quese aquilatan en la lucha contra el invasor y que entranen pugna pocos años después con el arranque delproceso de independencia. Fernando Aguerre Core Profesor de Historia Moderna de América en la Facultad de Humanidadesde la Universidad de MontevideoDirector de la revista “Humanidades” The two hundredth anniversary of the BritishInvasions of the River Plate (1806-1807) gives riseto a reading of the events from the viewpoint of oneof the cities involved: Montevideo. The main qualitieswhich emerged at that time and which are dealt within this paper are twofold. In the first place, loyalty,which also allows the wealth of the city-port to beappreciated and was expressed by means of individual and corporate decisions; amongst others,those of the Commercial Body and the Guild of Landowners, Meat-Curers and Purveyors. In thesecond place, autonomy; a blend of the specialsovereignty which is deeply rooted in the Hispanictradition, and commercial jealousy in the face of thearrogance of the Viceroyal Capital. Loyalty andautonomy are the thus the qualities which areweighed in the struggle against the invader andwhich come into play a few years later at the startof the process of independence.  24     H  u  m  a  n   i   d  a   d  e  s   A   ñ  o   V   I  •   N   º   1  •   D   i  c   i  e  m   b  r  e   2   0   0   6   I   S   S   N  :   1   5   1   0 -   5   0   2   4 FERNANDO AGUERRE CORE - LEALTAD, RIQUEZA Y AUTONOMÍA EN EL MONTEVIDEO DE LAS INVASIONES INGLESAS I. Introducción La oportunidad de cumplirse doscientos años de las denominadasinvasiones inglesas al Río de la Plata permite muy diversas lecturas de unoshechos que no se agotan en la narración de un “casus belli”. Acontecimientoextraordinario en la pacífica vida colonial de esta parte de América, pero quebien podría no haber tenido otros resultados que los propios de un asaltofinalmente fallido. No sucedió así; por el contrario, el significado y larepercusión de aquellos sucesos han sido amplios y profundos; en lo que nosinteresa para este trabajo, ponen de manifiesto actitudes y decisiones queperduran en el tiempo. La historiografía ha ido revelando con cierta parsimoniala energía contenida en los acontecimientos cumplidos entre 1806 y 1807.No obstante, los documentos que se empeñan en salir a la luz pública concaprichosa oportunidad, permiten nuevos conocimientos o, como en estecaso, matices diversos en la lectura de la historia. Un aniversario es oportunopara reflexionar sobre lo acontecido y, en particular, cuando los hechos delpasado informan el hoy.En el marco de las invasiones inglesas aparecen dos actitudes paralelasque enlazan a las ciudades históricamente rivales, por el orden cronológicode los sucesos: Montevideo en primer término y después Buenos Aires. Ladecisión unánime del Cabildo de Montevideo del 18 de julio de 1806, alacudir en auxilio de Buenos Aires para liberarla de las fuerzas de ocupación,y el Armisticio del 6 de julio de 1807, por el que las fuerzas inglesas vencidasse retiran no solo de Buenos Aires sino también de Montevideo, transparentanla conciencia de una unidad recóndita por debajo de las manifestaciones deautonomía y aun de los intereses contrapuestos 1 . En este estudio nosreferiremos concretamente a la actitud de Montevideo en torno a lareconquista de Buenos Aires en 1806 y al significado de la febril determinaciónde lealtad y de autonomía que exhibió la primera de las ciudades.El 27 de junio de 1806, el General Béresford se apoderó de Buenos Airessin que las autoridades y las fuerzas locales pudiesen oponerle resistencia. ElCabildo de Montevideo, en una decisión nunca vista antes, declaró algobernador Pascual Ruiz Huidobro “Jefe Supremo” en ausencia del virrey Sobremonte, quien se había retirado hacia el interior del territorio. Algobernador le fue confiada la misión de reconquistar la capital virreinal. Lallegada de Santiago de Liniers y Brémond a Montevideo, deseoso de la gloria 1 Es obligado recordar que la inclusión de la retirada británica de Montevideo se debió a la insistencia magnánimade D. Martín de Álzaga ante Santiago Liniers, y la posterior ante los jefes ingleses.  25     H  u  m  a  n   i   d  a   d  e  s   A   ñ  o   V   I  •   N   º   1  •   D   i  c   i  e  m   b  r  e   2   0   0   6   I   S   S   N  :   1   5   1   0 -   5   0   2   4 FERNANDO AGUERRE CORE - LEALTAD, RIQUEZA Y AUTONOMÍA EN EL MONTEVIDEO DE LAS INVASIONES INGLESAS que adivinaba detrás de aquellos acontecimientos, y la necesidad de que RuizHuidobro no abandonase su cargo en aquellos momentos difíciles,determinaron finalmente que Liniers encabezase el ejército libertador. Lasfuerzas reunidas en Montevideo y su campaña recibieron la espontáneaadhesión de muchos voluntarios al tocar la orilla occidental del río. El domingo10 de agosto de 1806, en una mañana fría y destemplada, Liniers llegaba a losarrabales de Buenos Aires. El Pbro. Dámaso Antonio Larrañaga, años mástarde autor de la iniciativa que determinó la creación en Uruguay de su primerauniversidad, celebró una Misa campal y bendijo las armas de los patriotas.Una vez finalizada, Liniers intimó la inmediata rendición de la plaza. Losacontecimientos se sucedieron con rapidez, y el 12 de ese mismo mes losingleses fueron vencidos y la ciudad recobrada para las armas de España 2 .El primer aspecto que se quiere destacar en este breve estudio es el ánimojubiloso con el que los habitantes de Montevideo emprendieron la defensadel Río de la Plata y la generosidad que se despertó en forma unánime enaquellas circunstancias. Decía Ruiz Huidobro:  No debo omitir al participar a V.E. que ni aquellos ni otros muchos  [documentos] que llegaran a manos de V.E. son todos suficientes a formar idea exacta del entusiasmo que ha desplegado este Pueblo particularmente desde el momento en que se tuvo noticia de haber ocupado los enemigos la Capital: a este entusiasmo se debe Señor Exmo. la interesante reconquista, que habiendotardado en verificarla amenazaba la pérdida de todo el Virreynato 3 . La carta en cuestión acompaña un mediano volumen de documentostitulado: Expediente de los méritos que la Ciudad de San Felipe y Santiago de Montevideocontrae en las presentes circunstancias en fuerza de su lealtad y asendrado amor a su Soberano 4 . Este conjunto de cartas, certificaciones y datos, se custodia en el Archivo General de Indias y aporta algunas novedades en relación a losdocumentos publicados hace ya muchos años en la Revista Histórica 5 . Elmencionado expediente proporcionó la mayor parte de la base documental 2 HUERTAS BERRO, F., Revista a las Invasiones Inglesas en el Río de la Plata (1806-1807) , Mosca Hnos., Montevideo,1966, pp. 15-16. 3  AGI (Archivo General de Indias) Buenos Aires 555, Pascual Ruiz Huidobro al Excmo. Sr. Príncipe de la Paz,Montevideo, 22 de agosto de 1806. 4  AGI Buenos Aires 555,  Expediente de los méritos que la Ciudad de San Felipe y Santiago de Montevideo contrae en las  presentes circunstancias en fuerza de su lealtad y asendrado amor a su Soberano, Duplicado, Montevideo, 1806. 5 Expediente del Cabildo de Montevideo para hacer constar los servicios de la ciudad en las invasiones inglesas,en Revista Histórica  , Archivo Histórico Nacional, Tomos II, III y IV, El Siglo Ilustrado, Montevideo, 1909.1910, 1911.  26     H  u  m  a  n   i   d  a   d  e  s   A   ñ  o   V   I  •   N   º   1  •   D   i  c   i  e  m   b  r  e   2   0   0   6   I   S   S   N  :   1   5   1   0 -   5   0   2   4 manejada para este artículo. No se reiteran, salvo necesidad del discurso, losabundantes datos manejados en la bibliografía tradicional a la que puededirigirse el lector interesado en el tema 6 . Este trabajo se ciñe, en cambio, aalgunas de las manifestaciones de lealtad y autonomía exhibidas por la ciudadde Montevideo, en respuesta al desembarco británico ocurrido en las playasde Quilmes el 25 de junio de 1806. El conjunto documental aludido antes esla relación de los donativos recibidos por el Gobierno de Montevideo paraacudir en socorro de la capital virreinal, también de los préstamos adelantadosy de los ofrecimientos en “efectos” que los vecinos hicieron con aquelpropósito. Por lo mismo, a través de esos documentos se aprecia también lariqueza y el espíritu emprendedor de aquella incipiente ciudad, una de lasmás jóvenes del Reino de Indias. A esta relación se agregan dos actascapitulares, una del Cabildo de Montevideo y la otra del de Buenos Aires. Enla primera, los regidores suplican al gobernador Ruiz Huidobro ladeterminación de emprender la expedición libertadora como se habíaacordado, y en la segunda, el Cabildo de Buenos Aires da la gracias al anterior“por la parte esencial que se tomó en su libertad” 7 . En el expediente,finalmente, aparecen algunas relaciones de servicios hechos por vecinosparticulares durante la cruzada.Desde el 29 de junio de 1806, en una ciudad pujante pero pequeña comoera Montevideo por aquella fecha, no hubo tema de conversación másimportante que la toma de Buenos Aires por los ingleses. Decía RuizHuidobro: “hace muchos días que no se oyen en esta Plaza otrasconversaciones que las que inspiran aquellos sentimientos propios de losleales vasallos del mejor de los Soberanos” 8 .Para resolver aquella emergencia, los vecinos y comerciantes de Montevideoofrecieron en su conjunto sesenta y un mil seiscientos noventa y tres pesosen concepto de “donativos gratuitos”, como los llama el expediente. Elnúmero total de donantes fue cincuenta y seis; en la lista aparecencorporativamente los “Apoderados de las pulperías de abasto” y el “Cuerpode Hacendados” de la ciudad 9 . El vecino que a título personal ofreció unadonación mayor fue Juan Oliver, quien hizo entrega de mil y seis pesos. Muy  6 Cfr. BAUZÁ, Francisco, Historia de la Dominación Española en el Uruguay, T. IV, Biblioteca Artigas Colección deClásicos Uruguayos Vol. 98, Montevideo 1965, pp. 10 a 149. 7  AGI Buenos Aires 555,  Expediente de los méritos…, Duplicado, Montevideo, 1806. 8  AGI Buenos Aires 555, Pascual Ruiz Huidobro al Excmo. Sr. Príncipe de la Paz, Montevideo, 22 de agostode 1806. 9  AGI Buenos Aires 555,  Expediente de los méritos…, Duplicado, Montevideo, 1806. FERNANDO AGUERRE CORE - LEALTAD, RIQUEZA Y AUTONOMÍA EN EL MONTEVIDEO DE LAS INVASIONES INGLESAS  27     H  u  m  a  n   i   d  a   d  e  s   A   ñ  o   V   I  •   N   º   1  •   D   i  c   i  e  m   b  r  e   2   0   0   6   I   S   S   N  :   1   5   1   0 -   5   0   2   4 cerca de esta cantidad estuvo Manuel Diago, quien depositó en manos delgobierno la cantidad de mil pesos. Les siguen Manuel de Ortega y Antoniode Sousa Neto, cada uno con seiscientos pesos de donativo, y Luis Casal conquinientos pesos 10 .Por su parte, los vecinos de Montevideo -a ruego del gobernador RuizHuidobro- ofrecieron en su conjunto un total de treinta y nueve mil doscientossesenta y un pesos en concepto de préstamo: “con destino a subvenir a losmuchos gastos que hay que hacer en las actuales circunstancias para manteneresta Plaza en defensa contra los meditados proyectos que puedan formar losenemigos que se han apoderado de la Capital de Buenos Ayres” 11 . Entre lospoderosos comerciantes de la ciudad aparece Mateo de Magariños, quienpuso a disposición del gobierno la suma más alta del empréstito, seis milpesos de plata. Le siguen: Miguel Anto. Vilardebó, con tres mil pesos; AntonioMasini y Carlos Camuso, entre los dos con dos mil cuatrocientos pesos; LuisSierra con mil ochocientos pesos; José Gereda y Francisco Anto. Maciel,aportando cada uno mil doscientos pesos; finalmente, Juan Domingo y Francisco de las Carreras, que en conjunto entregaron mil doscientos pesos 12 .En la relación aparecen otros vecinos caracterizados de Montevideo, bastenombrar entre ellos a: Jaime Illa, Cristóbal Salvañach, Juan Jorge Wich,Ildefonso García, Francisco Juanicó, José Batllé y Carré, Dámaso Anto.Larrañaga, Manuel Bustamante, José Giró, y José Diago 13 . Es bien de destacarque aquellos empréstitos lo eran “con el cargo de devolución sin interésalguno inmediatamente que cesen los motivos que han inspirado estearbitrio” 14 .Las variadas iniciativas de los vecinos de Montevideo -sus contribucionesextraordinarias, muchas de ellas en especies, también en propiedades y bienesmuebles, los premios otorgados a los soldados, y las suscripciones populares,hicieron crecer el capital entregado al gobierno para la reconquista de Buenos Aires 15 . 10  AGI Buenos Aires 555,  Expediente de los méritos…, Duplicado, Montevideo, 1806. 11 Íbid, fs. 8 a 11. 12 Ídem. 13 Se ha conservado la grafía de los nombres según el documento lo que representa alguna diferencia con la quese ha trasmitido hasta el presente. 14  AGI Buenos Aires 555,  Expediente de los méritos…, Duplicado, Montevideo, 1806, fs. 8 . 15 Bauzá habla de una suma total de: “252.000 pesos…donada gratuitamente en sus dos terceras partes, y prestado el remanente sin interés ni plazo”. en BAUZÁ, F., Historia de la Dominación Española… , pp. 46 y 47. 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