De unas colonias a otras: la expedición Malaspina, la historia natural de New South Wales, el prestigio colonial español y la puja europea en el Pacífico a fines del siglo XVIII (1793)

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The Treaty of Paris (1763) redefined the colonial balance in the Americas and turned into the Pacific Ocean in the main stage of European overseas expansion which was fueled by political, economic and scientific purposes. Consequently scientific

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  219 De unas colonias a otras: la expediciónMalaspina, la historia natural de New South Wales, el prestigio colonialespañol y la puja europea en el Pacífico afines del siglo XVIII (1793)  M   ARCELO  F   ABIÁN   F   IGUEROA Resumen. La firma del Tratado de París (1763) redefinió el equilibriocolonial en las Américas y transformó al océano Pacífico en el principalescenario de la expansión ultramarina europea con fines políticos, econó-micos y científicos. En consecuencia los viajes científicos y la historianatural se transformaron en herramientas de intervención espacial quefueron usados para explorar y ocupar territorios desconocidos así comopara inspeccionar aquellos ya conocidos. Este trabajo está enmarcado endicho contexto histórico; éste enfoca en especial la inspección de la colo-nia inglesa de New South Wales realizada en 1793 por la expedición co-mandada por Alejandro Malaspina que fue el viaje científico y políticomás importante organizado por la corona española en el siglo XVIII. Larecolección de vegetales realizada por los botánicos de la expedición es-pañola estuvo impulsada por el objetivo de evaluar el potencial de la colo-nia extranjera y publicar los datos botánicos obtenidos. Por ello tales obje-tivos estarían relacionados a la puja colonial dieciochesca que transformóa la producción de conocimiento naturalista en uno de los parámetrospara medir el rango de potencia colonial de una potencia. En especial silos descubrimientos publicitados provenían de las investigaciones hechasen una colonia extranjera como resultado de una intervención territorial. Palabras clave:  Historia natural - viajes científicos - imperios coloniales -prestigio nacional Abstract.  The Treaty of Paris (1763) redefined the colonial balance in theAmericas and turned into the Pacific Ocean in the main stage of Europeanoverseas expansion which was fueled by political, economic and scientific Telar   11-12 (2013-2014) ISSN 1668-3633 l   De unas colonias a otras: la expedición...: 219-237  220 Marcelo Fabián Figueroa l  Telar   11-12 (2013-2014) ISSN 1668-3633 purposes. Consequently scientific travels and natural history became toolswhich were used to explore unknown territories and occupy or to inspectthose known. It is the historical framework of this work which focuses onthe inspection of the English colony of New South Wales by the expeditioncommanded by Alejandro Malaspina in 1793. This voyage was the mostimportant scientific and political travel organized by the Spanish crown inthe 18 th  century. Botanical surveying did by Malaspina expedition wasoriented to assess the potential of the foreign colony and to publish these botanical data. These goals were related to botanical knowledge productionwhich was a parameter to measure the scientific prestige and politicalweight of a colonial power. Especially if those botanical discoveries wereproduced as result of a territorial survey in a foreign colony. Keywords:  Natural History - Scientific Travels - Colonial Empires -National Prestige Introducción Así resumía, e informaba al ministro de Indias Don José de Gálvez, el natu-ralista Juan de Cuellar el paso de la expedición científica de La Pérouse porFilipinas en 1787: Hemos tenido en esta Bahía las dos fragatas del rey Christianisimo concer-nientes a la expedición del Duque de la Peoruche, venían a su bordo el Cavallerode la Manon en calidad de Naturalista, el Abate Monge y un religioso Fran-cisco, como Físicos Mr. De la Martinniére Dr en Medicina de Montpelliercomo Botánico con un Jardinero y un Dibujante a sus ordenes, un Astróno-mo, un Pintor para trages y Payses: permanecieron en Cavite y esta Capitalalgunos días. En el tiempo de su residencia recorrieron el Pays: procuraronregoger algunas de sus producciones y los traté con la mayor política 1 . En efecto, la inspección de las colonias extranjeras por motivos geoestraté-gicos, científicos y económicos por las expediciones científicas fue una prácticarelacionada de manera íntima a la puja colonial entre las potencias europeas 1  Archivo General de Indias, Sevilla. Indiferente General 1545. Juan de Cuellar al Marqués deSonora, Manila 2 de julio de 1787.  221 durante el siglos XVIII. Esta suerte de intervención territorial en un enclave co-lonial ajeno implicaba tanto la posibilidad de evaluar las fuerzas del enemigo yrecoger valiosa información naturalista que podía ser usada, una vez vuelta laexpedición a la metrópolis, con fines propagandistas.Tal es el caso de la inspección de la colonia inglesa de New South Wales,fundada en 1788 por el Capitán Arthur Philips, por la expedición española co-mandada por Alejandro Malaspina en Marzo de 1793. Esta expedición fue elviaje ultramarino más importante organizado por la monarquía española en elsiglo XVIII cuyo objetivo principal fue inspeccionar las colonias españolas en lasAméricas y Asia para evaluar el estado político del imperio “in relation to Spainand the other European nations” (David et al  ., 2001: 312-313). Tal característica,señalada como la principal diferencia entre la “imperial inspection” de Malaspinay los viajes de descubrimientos geográficos de Cook y La Pérouse (Cutter,Introduction, xxxix), influyó en las investigaciones naturalistas desarrolladas porel viaje español.Para Malaspina New South Wales era una amenaza pues sus progresos com-prometían la seguridad de las colonias españolas situadas en las costas del Pací-fico sudamericano 2 . Esta opinión era compartida por la corona y sus ministros yestaba fundada además en los avances ingleses en la costa del noroeste norte-americano, en los informes sobre la colonización inglesa de New Holland 3 , etc.Como consecuencia New South Wales debía ser inspeccionada, según Malaspina,con ojos de político y no tan sólo de naturalista 4 .¿Qué implicaba ver con ojos de político y de naturalista a esta colonia ex-tranjera? ¿Qué relación existió entre dichas formas de inspección y la lucha colo-nial hispano-inglesa en el océano Pacífico?La estada en New South Wales estuvo relacionada de un modo íntimo a las 2  Archivo General de la Nación, Colombia. Sección anexo. Fondo asuntos importantes, tomo3. ff. 406-419. Axiomas Políticos sobre la América. 3  Biblioteca de Palacio-Madrid. Miscelánea Ayala, XLII, ff. 259-275. Francisco Muñoz y SanClemente: Reflexiones sobre los establecimientos Ingleses de la Nueva Holanda. San Ildefonso,septiembre 20, 1788. 4  Archivo Museo Naval, Madrid (en adelante AMN, M). Ms. 583, ff. 46-46v. Telar   11-12 (2013-2014) ISSN 1668-3633 l   De unas colonias a otras: la expedición...: 219-237  222 cuestiones coloniales y científicas propias del siglo XVIII, por ello ésta sirviótanto para inspeccionar la colonia extranjera de una potencia rival como pararealizar estudios botánicos que interesaban a la comunidad científica internacio-nal. La expedición española alumbró un corpus   de trabajos hidrográficos, botáni-cos, astronómicos y antropológicos muy valiosos dada su temprana fecha de suproducción y su procedencia ya que éstos ponen de relieve los intereses colonia-les españoles en el océano Pacífico (Pimentel, 1992: 85-86). Del mismo modo laexpedición realizó experiencias sobre la gravedad terrestre gracias al uso del pén-dulo que le permitieron confirmar la forma asimétrica de la tierra y así contribuira una cuestión que había animado a la ciencia europea durante el siglo XVIII(King, 2010: 218 y 222).La estadía en New South Wales se enmarcó en el redescubrimiento europeodel Pacífico que se dio a partir de 1763, cuando el fin de la guerra de los Sieteaños consolidó el poderío naval inglés y transformó a este océano en un nuevoescenario para la expansión y la lucha colonial europea. El uso sistemático de laciencia para impulsar y legitimar las aspiraciones territoriales, comerciales ymilitares de las potencias europeas fue una característica saliente de esteredescubrimiento del Pacífico (MacLeod et al  ., 2000: 2; Frost, 1988:34; Williams,1999: 28; Gascoigne, 2000: 230). La botánica, en especial, fue uno de los saberesusados para descubrir, aclimatar y sistematizar vegetales exóticos con fines cien-tíficos y comerciales (Mackay, 1996: 39; Schiebinger, 2005: 5). El Pacífico impli-caba por ello la posibilidad de descubrir nuevas floras y así consolidar el prestigiocientífico internacional de las potencias europeas.Dichas procesos: expansión marítima colonial europea en el Pacífico, apro-piación sistemática de la ciencia y consolidación del prestigio científico interna-cional confluyeron en la organización de los viajes científicos que tuvieron a esteocéano por escenario durante el último cuarto del siglo XVIII. Entre los cualesse destacan los viajes de Byron (1764-1766), Bougainville (1768), Cook (1768),La Pérouse (1785-1788) y Malaspina (1789-1794), etc.Este trabajo estudia a la expedición Malaspina, en especial enfoca sus inves-tigaciones sobre la flora de New South Wales en dos momentos de dicho procesode producción de conocimiento. El primero referido a las recolecciones botáni-cas desarrolladas por Luis Née en Bahía Botánica, Paramatta y Puerto Jackson. Marcelo Fabián Figueroa l  Telar   11-12 (2013-2014) ISSN 1668-3633  223 El segundo referido a la sistematización y publicación de dicho material realiza-das por Antonio José Cavanilles entre 1799 y 1801 en los  Icones  , los  Anales    de  Historia   natural   y la  Descripción   de    las     Plantas  .Este trabajo observa las relaciones entre la lucha colonial, la producción deconocimiento y la búsqueda de prestigio científico internacional por parte de lamonarquía española que, a través de la publicación de las plantas recolectadaspor Luis Née y sistematizadas por Antonio José Cavanilles, aspiró a precisar elsaber botánico disponible en Europa sobre esta colonia inglesa cuya flora habíasido estudiada por botánicos tales como Joseph Banks y John Edward Smithentre otros.El prestigio científico de las potencias europeas estaba unido a la publica-ción de los resultados obtenidos por las expediciones científicas que éstas habíanorganizado; la monarquía española en especial publicó sólo una parte –hidro-gráfica y botánica– de los resultados alumbrados por la expedición Malaspina(Stearn, 1978: 147). La publicación de los resultados del viaje fue un proyectoque estuvo presente desde los tiempos en que la expedición Malaspina habíasido proyectada, ésta era una meta compartida con las demás expediciones espa-ñolas del último cuarto del siglo XVIII (Monge, 2002: 85-86). En especial debidoa las críticas lanzadas contra la ciencia española durante el siglo XVIII –primeroen 1736 cuando Carl von Linné sentenció en su  Bibliotheca   botánica  que la floraespañola era tan rica como desconocida por los botánicos españoles y despuésen 1783 cuando Nicolas Masson de Morvilliers cuestionó en la  Encyclopédie  Méthodique   las contribuciones científicas hechas por España a Europa (GarcíaCamarero, 1970: 47-57)– que hicieron de la publicación de los resultados cientí-ficos un tópico de reflexión.Por ello las investigaciones naturalistas fueron la cara visible e internacionalde la expedición 5  frente a las reflexiones políticas que fueron la cara oculta (Da-vid et al  ., 2001: 313). Para Malaspina tales investigaciones estaban reservadas 5  AMN, M. Ms. 427, ff. 7v.-8. Malaspina al Conde de Fernán Núñez en Paris. Cádiz, enero 20,1789; AMN-M. Ms. 583, ff. 36-37. Malaspina y Bustamente y Guerra al Ministro de MarinaAntonio Valdés. Cádiz, febrero 17, 1789; AMN, M. Ms. 427, ff. 17v-18. Malaspina a JosephBanks. Cádiz, febrero 17, 1789. Telar   11-12 (2013-2014) ISSN 1668-3633 l   De unas colonias a otras: la expedición...: 219-237
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